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「betway必威体育网站注册」天生就喜欢水的两种小动物, 一种是筑坝高手一种擅长游泳

在北美地区,生活着两种分属不同科属的小动物,但它们却有着共同的特性:与水非常亲近。

筑坝能手——海狸

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美国马萨诸塞州中部地区是生物学家定点追踪海狸活动的区域。当他们驾车缓慢穿行于橡树、枫树遮盖下的林阴道路时,就会看到位于道路两侧的一些大水塘。在每个水塘的边上都耸立着草木丛生的圆形土丘,那就是海狸的居所。海狸窝的直径通常在3米左右,其主体工程是由切断的树枝编织而成的,大大小小的缝隙则由泥土加以填充。水塘之间的道路常常浸泡在约30厘米深的水下,原因很可能是海狸把路边的排水渠堵住了,这令道路维护人员大为光火。

常年追踪海狸动向的生物学家把车停在路边,徒步走向泥泞的路边,仔细察看一番后确认:的确是海狸用小树枝和草皮把道路下方的排水渠阻断了。它们之所以这样做,并非想惹恼道路维护人员,而是想避免流水声在族群中引起不必要的惊恐。

原来,位于道路两侧的海狸窝通常是一个海狸家族的居所,两边的海狸往来十分频繁。为了通行方便,它们将排水渠堵死,这样它们就可以直接穿行于路面的积水中,而不必劳神费力地从洞中爬出,再冒险步行穿越。当然,一旦被维护人员发现,它们精心打造的“水坝”就会遭到“定点清除”。

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动物家通过长期追踪调查海狸的种群数量以及生活习性,发现海狸能够轻松而有效地改善栖息地环境,为其他物种提供便利。海狸被公认为“丛林工程师”,因为它们能够持续地改善周边的环境。如果你有机会对小溪边整个海狸族群的“工作状况”进行观察,你一定会为海狸所表现出的(超越人类的)远见、平衡、合作和目标达成等能力所折服。

与其他啮齿动物一样,海狸也长着硕大无比的大门牙。由于门牙始终不会停止生长,海狸必须不停地啃噬坚硬的物体来防止门牙戳穿下颚。可供海狸啃食的东西有很多,包括各种树木的树皮、树枝、嫩芽和根茎等,但它们最主要的食物来源是植物的新生层物质。所谓新生层,是指木本植物树皮下的一层柔软的活性组织,其功能在于为植物枝叶输送水分和营养物质。

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海狸对伴侣非常忠诚,一旦配对就会终生相随。通常,一个海狸族群由一对成年海狸和三四只幼年海狸构成。当小海狸长到一到两岁时,就会从“家”里搬出来,即所谓的“分窝”。海狸的领地意识较强,不同族群几乎不可能共享同一个水塘。海狸需要迁往一个全新居所时,它们往往会从水塘或溪流的岸边开凿隧道,用找来的细树枝在水中建造新家的基脚。前期工程完工之后,它们会带回更多树枝堆积在洞口处,继续搭建水面的圆丘状窝棚。接下来,海狸会跑到岸边去啃树木,被咬断的树干会横阻于溪流之上,像水坝一样使得海狸窝周边的水位抬升,仿佛是海狸新居前的护城河一样,保卫这个家族的安全。

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在欧洲殖民者还未在美洲登陆之前,北美洲全境的海狸数量至少有6000万只左右。公元1600年前后,在密西西比河和密苏里河的上游地区,海狸修筑的水塘面积占到总面积的10%以上。这些水塘具有淡水蓄积的功能,因而能够有效防止溪水断流。然而,在来自英国、法国和荷兰的殖民者的眼中,海狸的可取之处并不在于此,它们密实且防水的皮毛才是令殖民者眼睛发亮的好东西。从那以后,海狸的噩梦开始了。到公元1840年左右,大量的陷阱和无休止的猎杀使得北美境内的海狸濒临灭绝。

20世纪初,环境保护主义者开始四处游说,动员人们参与将海狸重新引入北美的行动。到1932年,一度在马萨诸塞州绝迹的海狸被重新引进。经过几十年的努力,目前该地区的海狸数量已经增加到7000只左右。

越来越多的居民开始意识到,海狸不仅仅是当地生态系统的重要组成部分,它们还是改善生态的有功之臣。海狸所建造的“水坝”如同人造湿地,能够吸纳存储淡水,有效减缓洪涝灾害。此外,这些“水坝”还提升了地表水位,在降雨缺乏的时节能够有效调节土壤中蓄水量的平衡。最新研究表明,近年来,在马萨诸塞州西部地区,由于春季气温较过去有所提升,冰雪消融速度加快,由海狸建造的“水坝”能够在一定程度上缓解因雪水冲刷而造成的水土流失现象。海狸简直就是尽职的清洁员,它们栖息的水塘甚至能够将各种固体沉积物和污染物过滤出来,污水在流经水塘之后会比先前洁净不少。

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