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「2019必威体育注册」重新定义恐龙:是什么特征让一种恐龙区别于另

目前的恐龙演化树从1887年开始使用,基本上是基于骨盆形态的差异。最近,科学家对这一分类方式的基础提出了新的观点

  目前的恐龙演化树从1887年开始使用,基本上是基于骨盆形态的差异。最近,科学家对这一分类方式的基础提出了新的观点

  新浪科技讯 北京时间10月18日消息,据国外媒体报道,古生物学家提出了一个激进的理论,试图彻底重组长期使用的恐龙分类系统,这对建立在大约一个半世纪研究基础上的正统观点提出了挑战。

  是什么特征让一种恐龙区别于另一种恐龙?这个问题可能会让很多人联想到霸王龙巨大的下颚、角龙和剑龙身上独特的角和板,以及蜥脚类恐龙及其近亲的超大身躯。但对于古生物学家来说,要对不同的恐龙进行分类,关键在于这些动物的骨骼形态。

  有了恐龙骨骼的形态学特征和足够的化石骨架知识,古生物学家可以大致确定恐龙标本在恐龙家族树上的位置。然后,通过观察其他特征,特别是恐龙亚群共有的特征,他们可以更详细地找出这种动物的确切归属。

  我们今天使用的恐龙分类系统首次发表于1887年。在研究了构成恐龙臀部的骨头的朝向后,古生物学家哈里·西利(Harry Seeley)提出,根据骨盆的结构,所有的恐龙都可以归为两类。与所有四足动物一样,恐龙骨盆由三块骨头组成:髂骨、坐骨和耻骨。西利发现,在某些物种,比如蜥脚类恐龙中,耻骨指向身体的前部,而对于其他物种,比如鸭嘴龙,耻骨则指向背部,与坐骨平行。西利将前一类恐龙称为“蜥臀目”(Saurischia),因为这些动物的髋骨方向与蜥蜴的相似;后一类恐龙则被称为“鸟臀目”(Ornithischia),因为它们的臀部结构与现代鸟类相似。在西利的分类中,这两大分支中演化出了更特化的恐龙群体,包括演化出暴龙、驰龙和鸟类等类群的兽脚亚目恐龙。

芝加哥菲尔德自然历史博物馆中名为“苏”(Sue)的暴龙骨架,展示了其骨盆中向前的耻骨。像暴龙这样的兽脚亚目恐龙传统上被认为是蜥臀目的一部分,因为它们的骨盆方向与蜥蜴的类似

  芝加哥菲尔德自然历史博物馆中名为“苏”(Sue)的暴龙骨架,展示了其骨盆中向前的耻骨。像暴龙这样的兽脚亚目恐龙传统上被认为是蜥臀目的一部分,因为它们的骨盆方向与蜥蜴的类似

这张剑龙骨架图显示了其骨盆的后向耻骨。剑龙属于鸟臀目,因为它们的骨盆结构与现代鸟类相似

这张剑龙骨架图显示了其骨盆的后向耻骨。剑龙属于鸟臀目,因为它们的骨盆结构与现代鸟类相似

  从西利的时代开始,恐龙研究人员就一直把蜥臀目恐龙和鸟臀目恐龙区分开来。但是,在《自然》(Nature)杂志2017年的一项研究中,由英国剑桥大学古生物学家马修·巴伦(Matthew Baron)领导的团队提出了对这种分类的彻底重组。巴伦和他的团队建议,应该把鸟臀目和蜥臀目分类放在一边,采用一种修正过的演化树——对臀部骨骼结构的二分法并不能包含一切。这个新的分类把兽脚亚目恐龙和鸟臀目恐龙归为一个新的类群,称为“鸟腿目”(Ornithoscelida),而蜥脚类恐龙和艾雷拉龙(herrerasaurids)——在三叠纪灭绝的早期肉食性恐龙——仍然属于蜥臀目(严格来说是蜥脚亚目)。

  这样的重组涉及恐龙演化树底部附近的分支,代表着一次重大的改革,并且挑战了建立在大约一个半世纪前研究基础上的正统学说。新的分类有许多意义,比如表明肉食性恐龙独立演化了至少两次,分别是艾雷拉龙和兽脚亚目恐龙。由于这两个群体之前都被认为是蜥臀目,因此传统观点认为,肉食性恐龙似乎只进化过一次。此外,羽毛曾经被认为存在于多种恐龙谱系中,但现在似乎只出现在兽脚亚目恐龙身上,而鸟类正是从兽脚亚目恐龙演化而来。此外,在长期使用的哈里·西利的演化树中,我们并不清楚所有恐龙的最后共同祖先是蜥臀类还是鸟臀类,也不清楚从一种构造到另一种构造的演化过程可能发生了多少次。新的演化树意味着,最早的恐龙具有似蜥蜴骨盆,而似鸟类骨盆的形态后来在多个“鸟腿目”支系中演化出来,特别是在鸟臀目和几个兽脚亚目恐龙类群中。

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