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「必威体育88官方app」说来有点羞耻,但我真的在菜粉蝶身上找到了“

当内森·莫尔豪斯(Nathan Morehouse)刚开始研究菜粉蝶的时候,他压根没期待会有什么特别发现。个头小,颜色朴素,在六大洲都随处可见,菜粉蝶在以多姿多彩而闻名的蝴蝶家族中,只是相当不起眼的一员。莫尔豪斯称之为“世界上最平淡无奇的蝴蝶”。

你可能和它的幼虫见面次数更多一些,它叫菜青虫,频繁出现在各大食堂菜系里……

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他本来压根没想研究它,只是因为他原来想研究的蝴蝶经历了一次数量锐减,所以他需要一个(数量上)可靠的代替者。

“没想到这是我职业生涯最英明的选择。”他说。

在过去的几年里,莫尔豪斯和他的同事们,包括同在匹兹堡大学的内森·克拉克(Nathan Clark),揭示出了这种看似平凡的蝴蝶却有绝对不同凡响的性生活。它拥有大到令人羞耻的精子包。它的生殖器可以兼当加强版的胃。它甚至还有一套绝对是真家伙的阴齿(vagina dentata)。

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正在交配的菜粉蝶。图片来源:内森·莫尔豪斯

我们先从颜色说起。

菜粉蝶通常呈白色的翅膀会反射很多紫外光,虽然我们看不到,但是蝴蝶们可以看到。在我们看来,这些蝴蝶显得平淡乏味,但是在它们自己的眼中,雌性带着一抹淡淡的薰衣草色,而雄性闪着绚烂的尊贵紫。莫尔豪斯发现雄性的颜色越明亮,它们对雌性就越有吸引力。为什么?

部分原因是,它们的颜色强度反映了身体有多健康。颜色图案取决于翅膀中所含的蛋白质,而作为幼虫,这些蝴蝶主要取食蛋白质含量较低的食物,比如卷心菜和甘蓝菜。只有最成功的个体才能吃够蛋白质,才得以在之后的蝶生中焕发出明亮的颜色。而这些雄性也能给雌性提供更诱人的礼物。

不过,颜色只是这种小小蝴蝶身上众多的特长之中,比较无趣的一种。

我们还是来看看它们令人震惊的性生活吧……

是精子,也是贿赂

白粉蝶的射精和人类很不同,并不是白色的一坨,而是复杂结实的一包,叫作精荚。精荚包括三个部分:

坚硬的外壳

软软的内部营养物质

底部的一包精子

雄性把精荚放进雌性的袋状生殖系统——交配囊(bursa copulatrix)中。一旦进入交配囊,精子会游进第二个袋里——雌性之后会用这些精子来让自己的卵子受精。同时,她开始分解精荚的外壳来吸收内部的营养物质。所以,精荚也可算是一份结婚礼物——雄性以此来滋养孩子它妈,在它飞走之后很久还能发挥作用。

作为礼物,精荚可以算是非常实在了。平均每个精荚惊人地占到了雄性体重的13%。研究射精的科学家常常带着小道具来开会,以便形象的讲解他们的研究对象的性生活。莫尔豪斯说:“我可从来没能下决心带着19升的桶装水去。不过情况就是这样的(要是你把它们调成和人类等比例的话)——这一发可是饮水机桶装水那么猛的。”

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菜粉蝶的一发,换成人类的比例,相当于一桶饮水机桶装水。图片来源:Sierra Springs

这些庞然大礼营养极为丰富,雌性最终产下的卵,约有一半的蛋白质来自于这些礼物。所以雌性挑选那些颜色最明艳的雄性——它们能提供的精荚是最大的。

要是雄性每来一发都要射掉13%的体重,这肯定限制了它们一生中的发射次数。没人知道具体次数是多少,不过起码能有两三次吧。而且如果资源不够了,它们就会开始生产较小的精荚——并且开始分解飞行肌肉和内部器官。较年长的雄性甚至会消耗掉它们自己的内脏,来支援它们巨大精荚的形成。

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请再跟我默念一遍:演化君不在乎个体的死活,只要能繁衍更多后代就行。

相比之下,要了解雌性的交尾次数就简单多了。因为雌性无法完全消化掉精荚的外壳,哪怕是在它们已经完全吸收掉其中的营养之后。每只雌性都身负着它过往全部性伴侣的“遗产”,这些被掏空了的壳子仍留在它的生殖器中。解剖它的话,就能数出有几个壳子。莫尔豪斯就是这样得知大部分雌性一生交尾2-3次的,但是有些雌性能交尾多达6次。

小小精荚里,是一场雌雄大博弈

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