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「betway必威体育手机注册」历史上的喵星人︱古埃及、犹太教和中世纪手稿

       “喵星人的铲屎奴”在当下俨然成了一大批爱猫人士“自轻自贱”又充满骄傲的昵称。对于众多文艺青年,猫的优雅、妩媚、神秘为他们的生活提供了无尽的安慰与温馨。在历史上,猫这种极富神秘色彩的生物也经历了或备受尊崇、或惨遭屠戮的命运。
       根据2007年《科学》上的一篇研究,现代家猫的各种亚种在基因排列上与中东野猫群谱几乎毫无差别,证明了家猫确实单一起源于中东地区。考古学家曾在塞浦路斯发现一只约距今9500年的野猫埋葬在一个人的墓地中,为人类与猫的早期关系提供了一些证据。而在中国的泉护村遗址(新石器时代仰韶、龙山文化遗址),也曾发现距今5300年的两只猫的八件骨骼。而根据对其骨骼的胶原蛋白同位素分析,这两只猫的食物主要是肉食和粟类粮食,从而证明这些猫很可能是人类喂养的。
       在欧洲中世纪和近代早期历史上,出现过多次针对猫的大规模屠杀,而且常常与猎巫运动联系在一起。为什么中世纪后期的基督教文化对于猫有如此强烈的憎恨感呢?
       这个故事要从家猫的起源地,中东地区的古埃及文明讲起。
古埃及的贝斯特神:喵星人的黄金时代
       在古代文明中,埃及人对猫的崇拜最为引人注目。在埃及神话中,太阳神拉曾经化身为猫,击败了阻止太阳东升西落的巨蟒阿波菲斯,人们因此将猫视为神明的化身。早在第二王朝时期(公元前2890年),在下埃及和尼罗河三角洲地区就出现了对猫神贝斯特的崇拜。而在上埃及地区,代表着战争和治愈之神的塞赫麦特(Sekhmet)主要是以狮脸女人身的形象出现。上下埃及统一之后,在公元前第一个千年左右贝斯特神和塞赫麦特神逐渐合一,以猫脸女人身的形象出现。尤其是古埃及第十八王朝迁都底比斯之后,猫神贝斯特的形象更加固定下来。

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猫神贝斯特
       随着家养猫在埃及地区的普及,其神明形象也从战争之神逐渐转化为守卫家园的神祇,但是仍具有法老捍卫者的象征意义。比如,在中王国时期的贝斯特神像虽然描绘的是猫脸,却常常附加一个狮脸面具,以此体现其原初的野性和力量。
       希腊史学家希罗多德在公元前450年参观过埃及的巴布斯提斯(Bubastis),为我们留下了珍贵的猫神崇拜记录。他写道,在这个地方,如果故意杀害猫,是会被判处死刑的;出于误杀,则要按照女祭司的要求赔偿相当数量的银子。家养猫死去的话(多数由于食物中毒或被其他野兽咬死),全家人都要剃掉眉毛以表哀悼,否则贝斯特神就会降灾。
       死猫要送到神庙中做成木乃伊后安葬。19世纪末期,人们在埃及发现过一处猫墓地,其中埋葬了大约三十万只猫。这些猫都涂抹上香料,做成了木乃伊,甚至在墓中还放着供猫嬉戏用的小老鼠和线球。此外,在火灾的时候,如果古埃及人看到一只猫从火场中走过,就要举行盛大的哀悼仪式,因为这代表着猫神在替人减轻灾难。

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古埃及的猫木乃伊
       家猫在古埃及主要是防止老鼠偷吃粮食。另外,猫还能与蛇战斗,从而为猫赋予了一种高贵而神秘的力量,也符合埃及神话中拉神与巨蟒战斗的传说。家猫除了捉老鼠之外,也常常随同他们的主人外出打猎,在大英博物馆中就陈列着一副古埃及时代的“喵星人狩猎图”。
       新王朝时期,许多想要生育的妇女也会佩戴绘有猫神贝斯特的护身符,护身符上描绘的小猫数量就代表着她们希望拥有的子嗣数量。到了托勒密时代,埃及逐渐受到希腊化影响,而代表月亮的猫神贝斯特也被希腊人解释为阿耳忒弥斯的变体。而当罗马人占领埃及之后,尤其是基督教的兴起,使这种异教神崇拜逐渐归于湮灭。

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大英博物馆中的“喵星人狩猎图”
犹太文化中的喵星人
       有人认为基督教对于猫的负面看法来源于《圣经》中并没有对这一动物的记载。然而细究起来,这种解释实在是过于牵强。
       《圣经》里虽然没有喵星人的身影,但多次出现过其他大型猫科动物,尤其是狮子和豹子。比如《创世纪》中,犹太人祖先雅各伯祝福儿子犹大时说:“犹大是只幼狮;我儿,你猎取食物后上来,屈身伏卧,有如雄狮,又如母狮,谁敢惊动?”
       有人认为《圣经》中不记载猫是因为埃及人崇拜猫神,犹太人视之为偶像崇拜而不予记载。可是埃及人崇奉的其他动物神,《圣经》中往往有所记载。后人的一些解释说,虽然犹太人被囚在埃及四百年,但他们可能确实不知道家猫的存在。因为埃及人将猫奉为神明,不大容易被身为奴隶的犹太人所接触。另外,希腊罗马文明早期也几乎没有猫的身影,他们是在征服了埃及地区之后才知道家猫存在的。

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